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Exploring Empty Beaches: A Guide to the Dawei Peninsula in Myanmar

Explorando playas vacías: una guía de la península de Dawei en Myanmar

Calas solitarias de reluciente arena blanca que chirría bajo tus pies; un mar azul tan claro como el cristal; cangrejos ermitaños escondidos en coloridos caparazones de todas las formas y tamaños; puestas de sol carmesí sobre el agua; y camarones fosforescentes que brillan como estrellas en el mar. La península de Dawei, en el sureste de Myanmar, es un paraíso para los amantes de la playa y quizás el destino turístico más gratificante de todo el país. Demasiado alejada de las rutas turísticas habituales, la región recibe muy pocos turistas y cuenta con más de una docena de playas vacías. Si buscas combinar una auténtica experiencia de viaje con relajación junto al mar, este es el lugar para ti.

Al sur de las playas más turísticas cercanas a la ciudad de Dawei, como Maungmagan, la península de Dawei ofrece a los viajeros aventura, comodidad, belleza natural y todo lo demás, pero solo si han investigado. Encontrar información confiable sobre la región puede ser complicado, por lo que aquí presentamos una descripción general de todo lo que necesita saber antes de partir a explorar uno de los secretos mejor guardados de Myanmar.

Llegar allí

Hay varias formas de llegar a la península de Dawei. Su punto de partida es Dawei, una pequeña ciudad situada cerca del extremo norte de la península y capital de la región de Tanintharyi. Hasta 2013, Dawei estuvo cerrada a los turistas y solo se podía llegar a ella en avión, pero desde entonces la finalización de las conexiones ferroviarias y por carretera ha hecho que los viajes sean más fáciles y asequibles. Tomar un autobús nocturno desde Yangon, la capital comercial, es la mejor y más rápida forma de llegar allí. El tren que sale de Ye hacia el sur, en cambio, es literalmente el más lento de todo el país y quizás también el más aburrido.

Una vez que hayas llegado a Dawei, tendrás que organizar el viaje a la propia península. La mayoría de los viajeros alquilan una motocicleta y conducen ellos mismos, ya que esto les da la libertad de explorar las distintas playas de la península. Aunque esta es la mejor opción y la más barata, sólo la recomiendo a conductores experimentados: los conductores nuevos pueden tener dificultades en las carreteras empinadas y pedregosas que rodean las playas. Si decides conducir tú mismo, comprueba que tu vehículo esté en buenas condiciones antes de salir, especialmente los frenos. Mantenga su casco puesto en todo momento si desea evitar infringir la ley. Use chanclas o sandalias bajo su propia responsabilidad.

Casi todos los hoteles y agencias de viajes de Dawei alquilan motocicletas, siempre que se pueda presentar un permiso de conducir y un pasaporte válidos. Mi recomendación personal es dirigirse a Dawei Panorama Tours & Travel , cuyo propietario filantrópico, Aye Thidar Win, podrá solucionar todas sus necesidades de viaje. Alquilar una automática desde aquí cuesta 12.000 kyats (7,80 dólares) por día, mientras que las semiautomáticas cuestan 10.000 (6,50 dólares).

La cantidad de tiempo ideal para pasar en la península es de 3 a 5 días, así que deje el equipaje extra en su hotel en Dawei. Si necesita repostar combustible mientras conduce por la península, busque uno de los puestos al borde de la carretera que venden gasolina almacenada en viejas botellas de whisky.

Alojamiento

La corrupción local ha provocado el cierre de varias casas de huéspedes y eco-resorts a mitad de construcción en los últimos años. En consecuencia, Paradise Beach Bungalows y Sinhtauk Beach Bungalows son los únicos alojamientos disponibles en la península de Dawei, aunque vale la pena consultar los rumores sobre un próximo albergue en el pueblo de San Hlan. Dondequiera que desees alojarte, es fundamental reservar con antelación (recomiendo con 2 o 3 semanas de antelación) ya que el espacio es limitado. Es posible que la casa de huéspedes también le solicite que reconfirme unos días antes de su estadía programada, así que asegúrese de revisar sus correos electrónicos. Lleve dinero en efectivo ( kyats de Myanmar , no dólares estadounidenses) y su pasaporte. El cajero automático más cercano está en la ciudad de Dawei.

Ambas casas de huéspedes están situadas en playas idílicas y vírgenes y se anuncian como eco-resorts. Ninguno de los dos ofrece WiFi, pero seguramente establecerás una conexión más profunda en sus prístinas costas. Personalmente recomiendo Paradise Beach Bungalows por su proximidad a otras playas. Ambas casas de huéspedes cuentan con restaurantes y cierran durante la temporada de lluvias. Los precios incluyen el desayuno.

 Los bungalows de Paradise Beach son acogedores y respetuosos con el medio ambiente. Cada una está amueblada con una cama doble, un cuarto de baño privado, una mosquitera y una ducha de agua fría.

Los precios dependen del nivel de lujo, la época del año y el número de personas. Durante la temporada baja, un bungalow en la última fila costará 25.000 kyats (16,30 dólares) para una persona y 35.000 (22,90 dólares) para dos. Esto aumentará a 35.000/45.000 ($22,90/$29,40) durante la temporada alta y 65.000/80.000 ($42,50/$52,30) durante la temporada alta (consulte su sitio web para conocer las fechas exactas). Agregue entre 5.000 y 15.000 ($3,30-$9,80) por un bungalow en primera fila, según la temporada.

También hay disponibles bungalows de lujo y bungalows familiares. Añadir una persona extra cuesta entre 15.000 y 20.000 kyats (entre 9,80 y 13,10 dólares). De vez en cuando, es posible alojarse en una tienda de campaña en la playa por 15.000 kyats , lo que tampoco es mala opción. Para más detalles, visite su sitio web.

La propia Paradise Beach (conocida localmente como San Sa Aw) es verdaderamente pintoresca. Los cangrejos ermitaños escondidos en conchas de colores se escabullen por la arena, las palmeras detrás de la playa ofrecen una sombra fresca. Levántese temprano para presenciar el espectáculo de los pescadores locales arrojando sus redes de camarones al mar y recolectando sus capturas.

Sinhtauk ofrece cinco tipos de bungalows a precios similares a los de su competencia. La estadía mínima es de dos noches (o pague 5000 kyats adicionales ($3,30) para quedarse una sola noche).

Al igual que los bungalows de Paradise Beach, los bungalows de Sinhtauk Beach son cómodos y están decorados con buen gusto. Cada una está amueblada con una cama doble, un cuarto de baño privado, una mosquitera y un balcón. Para más detalles, visite su sitio web.

La propia playa de Sinhtauk es una cala aislada de 1,5 km que alberga una belleza poderosa y cruda. Llegar hasta allí implica un breve vadeo a través de un manglar, aunque muchos dirían que eso sólo aumenta la aventura. Un par de columpios de madera contemplan el mar, el lugar perfecto para cada atardecer rojo rubí.

Las mejores playas de la península

Por muy tentador que sea relajarse en el balcón junto a la playa todo el día, la actividad más gratificante en la península de Dawei es visitar las playas y los pueblos de pescadores cercanos. Tu casa de huéspedes podrá aconsejarte cómo llegar a la mayoría de ellos, aunque también puedes consultar el mapa al final de este artículo.

En la parte superior de tu lista debería estar Grandfather Beach, conocida localmente como Po Po Kyauk. Se encuentra a unos 30 minutos en coche de Paradise Beach y pasa por el pueblo pesquero de Nyau Pyin. Para llegar allí, regrese a la carretera principal y gire a la izquierda en el cruce. Tan pronto como entres al pueblo, niños con las mejillas untadas con thanaka , una pasta dorada brillante que protege la piel de los rayos ultravioleta, saldrán corriendo a saludarte mientras gritan “¡Mingalabar!” ('¡Hola!'). Otros podrían estar golpeando neumáticos de goma a lo largo de las carreteras polvorientas con palos, el equivalente rural de Myanmar a Hoop Rolling. Si te diriges a la playa en Nyau Pyin Village, es muy probable que encuentres pescadoras secando camarones en las playas o buscando almejas en la orilla del agua.

El camino hacia Grandfather Beach se encuentra en el otro extremo del pueblo y comienza poco después de un restaurante tailandés que prepara un magnífico curry Massaman. Se tarda 10 minutos en recorrer esta pista y aproximadamente el doble a pie. El nivel de dificultad de conducción es medio a medida que se asciende por una colina rocosa y al final hay un descenso pronunciado. Una vez que haya superado estos desafíos, estacione su motocicleta al pie de la pendiente y disfrute del esplendor de Grandfather Beach a pie. O, si no tienes reparos en el turismo insostenible, ponte en cuarta y recorre su arena blanca de ensueño. La playa se extiende unos 2,5 km y está rodeada en el extremo norte por una hermosa laguna azul. Es posible cruzarla nadando hasta la playa adyacente, Tha Yaun, pero tenga cuidado con las fuertes corrientes.

 Consejo: asegúrese de no perderse la vista de Grandfather Beach desde la imitación de la pagoda Kyaiktiyo (vea la foto de arriba). Para llegar hay que volver a la carretera principal de la península y dirigirse hacia el norte. Después de unos 5 o 10 minutos, verá un cartel azul de un restaurante llamado Yway, que vende comida tailandesa y birmana de calidad (además de café de verdad). El camino hacia la pagoda se encuentra a unos 200 m al sur. Se tarda 20 minutos en subir (conduce bajo tu propia responsabilidad), pero la vista merece la pena. Recuerde cubrirse los hombros y las rodillas y quitarse los zapatos antes de entrar a la pagoda. Si no puede encontrar el camino, pregunte por el 'Kyaiktiyo paya' ; los lugareños deberían entender hacia dónde se dirige.

Ubicada poco antes de la pagoda Shin Maw en el extremo sur de la península, la playa Myin Kwa Aw es una amplia bahía que recibe muy pocos visitantes. Puede que su arena no sea tan sublime como la de Grandfather Beach, pero aún así ofrece excelentes fotografías.

Es muy probable que veas una gran cantidad de mesas azules improvisadas dispuestas en la playa de Myin Kwa Aw. Se utilizan para secar anchoas y, si tienes suerte, es posible que veas a las pescadoras recogiendo sus capturas en pequeños montones, listas para empacarlas y enviarlas a la ciudad.

Al lado de Paradise Beach encontrarás un pequeño pueblo de pescadores llamado Taung Nan, compuesto por cabañas sobre pilotes y redes de calamares apiladas. Si bien puede haber mucha basura al lado de las casas, coloridos barcos se balancean en una fabulosa laguna azul a la vuelta de la esquina.

Desde Taung Nan, puedes seguir un pequeño sendero entre las palmeras de areca que atraviesa la jungla y conduce a playas más vírgenes. Lo mejor es pagarle a un local 1.000 kyats (0,70 dólares) para que le muestre el camino. Me acompañé a tres mujeres que se dirigían a la playa de La Pya Daw, aunque rápidamente logré dejarlas atrás y me perdí. Afortunadamente, el GPS me guió hasta una microplaya cercana, que Aye Thidar Win me dijo más tarde que se llamaba Dream Beach. Puedes ver por qué.

Suena demasiado bueno para ser verdad, pero te prometo que no lo es. Después del atardecer en Paradise Beach y Sinhtauk Beach, los crustáceos fosforescentes se dirigen a las aguas poco profundas. Alrededor de las 9 o 10 p. m., simplemente adéntrate en el mar y dirígete a las plácidas aguas más allá de las olas (donde hay aproximadamente entre 1 y 1,5 m de profundidad). El mar es tan claro que deberías poder ver tus pies en el fondo, iluminados por la plateada luz de la luna.

No aparecen todas las noches, pero si mueves la mano debajo del agua, es posible que veas un puñado de destellos amarillos. Estos crustáceos responden al movimiento iluminándose, lo que los hace parecer luces de colores. Si tienes suerte, los encontrarás en abundancia y cada paso desencadenará una reacción en cadena de destellos. Alguien me dijo que eran plancton, pero su tamaño me hizo creer que eran camarones. De cualquier manera, no querrás perdértelos.

Explora otras playas y pueblos pesqueros.

A lo largo de la península de Dawei hay más de una docena de playas maravillosas, entre ellas la playa de Tizit, San Hlan y Shan Maw, así como numerosos pueblos pesqueros encantadores, cuyos residentes estarán encantados de verle. Los niños solían jugar al escondite conmigo mientras pasaba, y en una ocasión me invitaron a subir a cubierta para participar en un ritual local para complacer al espíritu del barco.

Esta guía incluye mis recomendaciones personales para actividades en la península de Dawei, pero la mejor manera de aprovechar al máximo su viaje es simplemente explorar la región usted mismo. Alquila una moto, mete una botella de whisky de gasolina de repuesto en tu bolso y ponte en marcha. Es probable que muchas de las carreteras que van hacia el oeste le lleven a una playa virgen o a un tranquilo pueblo de pescadores.

Transporte

Si no desea conducir usted mismo por la península de Dawei, tiene algunas opciones. Cualquier agencia de viajes en la ciudad de Dawei debería poder organizarlos para usted. Actualmente solo hay dos casas de huéspedes en la península, por lo que te dirigirás a Paradise Beach Bungalows o Sinhtauk Beach Bungalows:

Minibús de Dawei a Aut Kyauk Wap (para Paradise Beach Bungalows): Horarios de salida: varios de 8 a.m. a 2 p.m., Duración: 2,5 horas, Precio: 5000 kyats ($3,30). El autobús sale de la estación de autobuses libre de impuestos de Dawei. Dígale al conductor que se dirige al pueblo de Aut Kyauk Wap. Desde allí, puedes caminar (45 minutos) hasta Paradise Beach o alquilar una mototaxi (15 minutos, 3.000 kyats (2 dólares)).

Alternativamente, puedes alquilar un taxi privado (máximo 4 personas) por 50.000 kyats .

Minibús de Dawei a Ya Beh (para Sinhtauk Beach Bungalows): Horarios de salida: Varios de 8:00 a 14:00 horas. Duración: 2 horas. Precio: 3000 kyats ($2)/

En la estación de autobuses libre de impuestos, dígale al conductor que se dirige a Ya Beh. Desde allí, hay 10 km hasta la playa de Sinhtauk. Caminar le llevará al menos una hora; una mototaxi (7.000 kyats (4,60 dólares)) tardará unos 30 minutos. El camino de Ya Beh a Sinhtauk Beach solía ser verdaderamente traicionero, aunque Sinhtauk Beach Bungalows afirma haberlo mejorado en 2019.

Si prefiere no conducir ni tomar el transporte público, también puede pedirle a Sinhtauk Beach Bungalows que lo recoja (máximo 2 personas) en Dawei por 50.000 kyats (32,70 dólares). Presumiblemente, también es posible contratar un taxi privado para hasta 4 personas, pero consulte con su agencia de viajes local.

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James Fable es un escritor de viajes, autor infantil y novelista del Reino Unido. Recientemente publicó En busca de Myanmar: viajes a través de una tierra cambiante, un entretenido relato de sus diversos viajes por el país mientras trabajaba allí como periodista de viajes. Si desea obtener algunos consejos de viaje y leer el primer capítulo de su libro de forma gratuita, visite su sitio web .

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